Price Tag Up-Fairness Down

by Gaku Homma Nippon Kan Kancho

Nippon Kan’s AHAN staff receives inquiries from many countries around the world. One of our goals is to teach the principles of AHAN in dojos everywhere. One of the basic premises of AHAN is that the revenues our Aikido community can produce through seminars and other activities belong in the host community, and should be used to promote the local host Aikidoists and enrich their surrounding communities. Over time, donating a percentage of seminar proceeds to support a local charity or enrichment program strengthens the relationship between local Aikido dojo members and the community they live in. This in turn serves to not only strengthen the student base of each dojo by attracting new people, but the overall understanding of Aikido reaches new levels. AHAN activities serve to benefit everyone who participates, not just a privileged few.

Nippon Kan is an independent dojo, therefore it is not reliant upon the support of an organizational hierarchy. One of the merits of this independence is an ability to speak freely and to be a voice for those that might be intimidated to speak. Homma Kancho has formed strong opinions about certain issues he has discovered during his travels with AHAN.

Homma Kancho reflects: “Aikido is practiced all around the world today, and I have met students from many countries who may love their Aikido practice equally but who are not treated equally under the current hierarchical system that governs our Aikido world today. Before any international policies concerning our practice can be issued fairly, each countries’ unique cultural and economic standard of living needs to be considered. The time has passed when any one organization can mandate blanket rules or policies that the world Aikido community must try to abide by. If we cannot adapt and be sensitive to local standards, dangerous problems are going to arise. Every country in the world today is unique in its cultural heritage, and economic standards vary widely from country to country.

One policy standard for instance worldwide is the current system for ranking and the fees associated with promotions. It has been my understanding that the standard fee for a promotion to first degree black belt is $200.00 (US). I have discovered that this fee scale applies to all countries, no matter the country’s economy standard of living. I have visited countries where $200.00 is the equivalent to a month’s salary if not more. It is beyond the realm of possibility for many enthusiastic Aikidoists in these countries to dream of black belt certification. I visited one seminar last year where almost everyone there wore a white belt, some having studied for over ten years. None of them could afford the promotion fees.

We need to rethink this issue, and the effect it has not only on those who cannot dream of affording this symbol of achievement and recognition, but on those who can. We must think about this issue for the future of Aikido as a worldwide community. How must it make those feel who read about or see high ranking Aikidoists from countries with a stronger economic base such as U.S., France, England and Japan to name a few. How does it reflect on them, if the only reason they have not advanced in rank is that it is beyond their means? This is a matter of pride for all of us.

More frightening, I have discovered that the hierarchical system that has been created to organize our Aikido society has grown very heavy through the middle in many countries. I have talked to students in some parts of the world who pay exorbitant fees for ranking; up to $500 to $600 (US) for a promotion to first degree black belt. The equivalent to this by local standards of living can be triple that figure! These fees are not mandated from the top, but are a culmination of levels of “commissions” paid up through this hierarchy we have created. I do recognize that instructors need to make a living, and that dojos need to collect revenues to fund operations, but the system we have created does not seem to serve the many dojos on the lower levels of these pyramids fairly. I have listened to tales of exorbitant fees charged by instructors to visit foreign dojos for ranking seminars. Not only exorbitant fees, but many instructors also demand luxurious travel arrangements, lodging and entertainment expenses that leave the host dojo in serious debt. I have heard of instructors that sleep through testing exams even though attendance to their seminars is expensive and mandatory for promotion. It saddens me to see instructors that hide behind flowery concepts and use the words of the Founder with one hand out to collect a fee.

Another facet of this developing phenomenon is the production and sale of expensive, designer, brand name Aikido keiko gis, hakamas, bokken, jo, bags and other accessories; especially in the United States. Many of these articles are a requirement at some dojos, and I have heard of instructors that force students to purchase expensive equipment before they were allowed to participate in a seminar.

When the Founder was alive, his wife Hatsu mended his keiko-gi and hakama until they were threadbare. The bokken he used in Iwama was the handle for a hoe, and his jo the handle of a water ladle for watering crops in the fields. I hope that these instructors can remember that most likely when they arrived in the United States, the uniform they owned was worn, and the bokken and jo they carried were not expensive and probably carried in a hand-made case.

In the United States it seems at times like we are kindergarten students dressed up in adult professional football gear. We get lost in the materialistic trappings and forget the true spirit of Aikido. Football is played all over the world…in most countries however it is played barefoot with only a ball…

If we can take just a portion of the funds that we use for expensive accessories or promotion fees and use them to improve our own communities and the communities of others, I believe we can take a positive step forward for the future of Aikidoists on a global scale.

Whether Aikido remains an art that is solid gold from the heart, or only plated in brass is the responsibility of all instructors. Forcing advancement in Aikido to be out of reach for much of the world through exorbitant non realistic promotional fees or expensive equipment is a problem that needs to be addressed now. I have met Aikidoists in dojos in leaky basements in Mongolia or in the mountains of Brazil who knew more about the essence of Aikido than some of those who have the latest in Aikido designer gear.

I feel it is my responsibility as an instructor to raise these issues for those who most likely would hesitate to raise them themselves. This is a warning bell being rung that warrants our attention.”

For all of Nippon Kan’s AHAN activities, Homma Kancho and his staff’s transportation and lodging expenses are paid for by Nippon Kan Headquarters. Any instructor fees that would be awarded to Homma Kancho are left with the host dojo to fund local community projects. Homma Kancho also personally funds these AHAN projects with proceeds from book sales and other private sources of income. If you are interested in AHAN, please visit the AHAN Projects page on this website, or email to We invite everyone to translate this article into your home country language.

Altos honorarios-Poca justicia
por Gaku Homma Nippon Kan Kancho

El staff de AHAN en Nippon Kan recibe constantemente preguntas de muchos paises del mundo.Uno de nuestros objetivos es compartir los principios de AHAN con dojos alrededor del mundo.

Una de las premisas básicas de AHAN es que lo recaudado gracias a los esfuerzos de actividades realizadas por la comunidad de Aikidoistas, seminarios y otros eventos, debe volver a la comunidad y debe ser utilizado para promover a los Aikidoistas locales mejorando la calidad de vida de las comunidades adyacentes.

Después de algún tiempo, las donaciones y la ayuda ofrecida a organizaciones de beneficencia, o a programas de ayuda, fortalece la relación entre los miembros del dojo y la comunidad en que estos viven.

Esto a su vez no solo atrae nuevos estudiantes, sino que incrementa la comprensión básica de nuestro arte. Las actividades de AHAN benefician a todos los que participan y no solo a unos pocos privilegiados.

Nippon Kan es un dojo independiente, por consiguiente no depende, ni se apoya en una organización jerárquica. Uno de los meritos de esta independencia es la posibilidad de abordar cualquier tópico libremente y así poder ser una voz para aquellos que se encuentran intimidados para hablar.

La actividad internacional de AHAN ha otorgado a Sensei Homma una visión amplia y particular sobre diversos temas del Aikido del mundo

El Sensei reflexiona: “Aikido es hoy practicado en todo el mundo; he encontrado estudiantes de todo el mudo con dedicación y amor similar hacia el Aikido, pero he descubierto que muchos de ellos no son tratados equitativamente por el sistema jerárquico internacional que gobierna el mundo del Aikido”.

Para llegar a emitir políticas internacionales concernientes a la practica de Aikido, primero deben ser consideradas las características culturales de cada país, su nivel económico, y el estándar de vida. Atrás en el tiempo debe quedar el que una organización pueda determinar reglas únicas y globales que deben ser obedecidas por la comunidad de Aikido mundial.

Si no conseguimos adaptarnos y comprender las dinámicas locales surgirán en breve serios problemas. Cada país en el mundo es único en su herencia cultural y los estándares económicos varían ampliamente de país en país.Una de las políticas aplicadas globalmente hoy en día es el sistema de jerarquías y cuotas relacionadas a los exámenes y graduaciones. Según tengo entendido la tarifa cobrada para dar el examen y llegar a cinturón negro es de $US 200. He descubierto que esta tarifa se cobra a todos los países del mundo, sin considerar el estándar de vida del país. He visitado países donde $US 200 es equivalente al salario de todo un mes, o tal vez mas que esto. De esta manera soñar con poder alcanzar un certificado de Primer Dan queda totalmente fuera de las posibilidades de muchos practicantes. El año pasado participé en un seminario donde casi todos los participantes esgrimían cinturón blanco, algunos de ellos con mas de diez años de estudio. Casi nadie en ese grupo podía darse el lujo de pagar las tarifas de los exámenes.

Debemos repensar este echo y los efectos que esto tiene no solo en los que no pueden alcanzar este símbolo de realización y reconocimiento, pero también para aquellos que si pueden. Debemos meditar sobre este problema que impacta el futuro de la comunidad internacional de Aikido. Como se sentirán aquellos que leen o ven a otros aikidoistas de alto rango de países con una estructura económica fuerte como USA, Francia, Inglaterra y Japón, solo por nombrar algunos. Como esto impacta a estos practicantes que no consiguen avanzar en rango solo por un motivo económico?

Aun más preocupante, he descubierto que el sistema jerárquico creado para organizar nuestro Aikido se ha vuelto pesado debido a inflados estratos intermedios. He conversado con estudiantes de algunos países donde deben pagar cifras exorbitantes para poder pasar de cinturón, y donde un Primer Dan puede llegar a costar $US 500 o 600. Si consideramos este monto a niveles económicos locales esto puede llegar a equivaler tres veces esta cifra! Estos montos no son los requeridos por la alta jerarquía, sino mas bien la consecuencia de sumar diferentes niveles de comisiones de la jerarquía local.

Reconozco que muchos instructores necesitan ganarse la vida, y que los dojos necesitan fondos para poder mantenerse, pero el sistema que hemos creado no parece ser justo para muchos de los humildes dojos que se encuentran en la base de la pirámide.

Asimismo, he escuchado historias sobre los precios exorbitantes que muchos instructores cobran para visitar dojos , y supervisar exámenes.

No solo estos montos son absurdos, sino que estos mismos instructores exigen muchas veces viajar y ser tratados lujosamente, dejando a los dojos con pesadas deudas. He escuchado que algunos instructores se duermen en medio de los exámenes a pesar de que su presencia es requerida y es obligatoria para oficializar el examen. Me entristece profundamente ver a instructores que se esconden detrás de conceptos floridos y hacen uso de las palabras del Fundador con una mano mientras que con la otra colectan pesados honorarios.

Otra faceta de este fenómeno es la producción y venta de productos de marca utilizados en nuestro entrenamiento, keiko gis, hakamas, bokken, jo, y otros accesorios, especialmente en los Estados Unidos. Muchos de estos productos son requeridos como obligatorios por muchos dojos, y se de muchos instructores que fuerzan a los estudiantes a comprar costosos equipos antes de ser admitidos en seminarios.

Durante la vida del Fundador, Hatsu, la esposa, remendaba el keiko gi y hakama del Fundador innumerables veces hasta que estos eran puro remiendos.
El bokken que el Fundador utilizaba en Iwama era el cabo de una azada, y su jo era el cabo de una cuchara que se utilizaba para regar los plantíos.

Espero que estos instructores recuerden que probablemente a su llegada a los Estados Unidos el uniforme que usaban estaba gastado y el bokken y el jo no eran caros, y eran llevados en un estuche generalmente echo a mano.

Por momentos aquí, en los Estados Unidos, somos como estudiantes de jardín de infantes vestidos con ropa de profesionales del fútbol. Nos perdemos en los adornos materiales y olvidamos el verdadero espíritu del Aikido. Se juega al fútbol en casi todo el mundo…, pero en la mayoría de los países se juega descalzo y con una pelota gastada…

Si recaudásemos los fondos que son utilizados para comprar caros accesorios y pagar altos honorarios de accenso, y los utilizásemos para mejorar nuestra y otras comunidades, sin duda daríamos un paso positivo hacia el futuro del Aikido a nivel global.

El que nuestro arte perdure como oro genuino del corazón, o que se convierta en una baratija brillante es responsabilidad de todos los instructores. Exigir altas cuotas de exámenes y caros accesorios para poder avanzar en Aikido es un problema que debe ser enfrentado ya.

Me he encontrado con aikidoistas en subsuelos con goteras en Mongolia o en las montañas de Brasil que entienden mas sobre la esencia del Aikido que muchos de los que poseen los artículos de Aikido de última moda.

Siento que mi responsabilidad como profesor es traer a luz estos temas, y hablar por aquellos que dudan en hacerlo. Esta es una alarma que suena y clama por nuestra atención.

En todas y cada una de las actividades realizadas por AHAN y Nippon Kan, los gastos de transporte y estadía del Sensei Homma y sus colaboradores son pagos por Nippon Kan.

Los honorarios cobrados en los seminarios internacionales quedan a disposición del dojo local para apoyar proyectos comunitarios. El Sensei Homma también colabora con fondos provenientes de la venta de libros y otras fuentes de ingresos particulares. Si usted esta interesado en las actividades de AHAN, por favor visite nuestro website, o envié un correo electrónico a Invitamos a todos los que deseen a traducir este articulo en otras lenguas.

“Enquanto os preços aumentam o bom senso diminui”

por Gako Homma Sensei
Diretor da Fundação Nippon Kan

em 07 de Julho de 2003Os instrutores da AHAN Nippon Kan são solicitados por muitos países ao redor do mundo. Um de nossos objetivos é o de ensinar os princípios da AHAN onde quer que existam dojos. Uma das premissas básicas da AHAN é que a receita que o nosso grupo de Aikido é capaz de produzir através de seminários, entre outras atividades, pertence à comunidade que nos recebe, e deve ser utilizada para promover os Aikidoístas locais e enriquecer as comunidades que estão ao seu redor.

A contínua doação de uma porcentagem arrecadada através dos seminários para apoiar uma obra de caridade ou um programa de desenvolvimento, reforça as relações entre o dojo de Aikido local e os membros da comunidade na qual os praticantes vivem. Isto, por sua vez, serve não apenas para fortalecer a base de cada dojo atraindo novos estudantes, mas a compreensão do que seja Aikido atinge novos níveis. As atividades da AHAN servem para beneficiar qualquer pessoa que participe das mesmas e não apenas uns poucos privilegiados.
A Nippon Kan é um dojo independente, portanto não depende do apoio de uma organização hierárquica. Um dos méritos de sua independência é a sua possibilidade de falar livremente e ser uma voz para aqueles que estão impedidos de falar. Homma Sensei formou importantes opiniões a respeito de certos assuntos sobre os quais ele tem se debruçado em suas viagens com a AHAN.

Homma Sensei reflete da seguinte forma: “Hoje Aikido é praticado em todo o mundo, e eu tenho encontrado estudantes de muitos países que podem amar igualmente a prática do Aikido, mas que não são ameaçados da mesma forma pelo atual sistema hierárquico que governa o Aikido mundial. Antes que qualquer política internacional concernente a nossa prática seja considerada justa, as peculiaridades econômicas e culturais de cada país devem ser levadas em consideração. Já se foi o tempo em que qualquer organização poderia mandar um pacote fechado de regras ou políticas às quais a comunidade mundial de Aikido deveria tentar se adaptar. Se hoje não somos capazes de nos adaptar e sermos sensíveis aos padrões locais, grandes problemas surgirão no futuro. Hoje cada país no mundo é único em sua herança cultural, e as diferenças econômicas variam muito de país para país.

Uma das políticas padrões aplicadas em todo o mundo, por exemplo, é o atual sistema de graduações e taxas relacionadas à promoções. É de meu conhecimento que a taxa padrão para a promoção à faixa preta é de $200.00 (duzentos dólares americanos). Eu descobri que esta taxa se aplica a todos os países não importando o padrão econômico de vida do país. Eu visitei países onde $200.00 é o equivalente a um mês de salário e, ás vezes, até mais. Desta forma, sonhar com um certificado de faixa preta está além do campo de possibilidades de muitos aikidoístas entusiastas. Eu estive em um seminário no ano passado onde quase todos os que ali estavam usavam uma faixa branca, alguns tendo estudado por quase dez anos. Nenhum deles podia pagar pela taxa de promoção.

Nós devemos repensar essa questão, e no efeito que ela acarreta não apenas naqueles que não podem sonhar em pagar por este símbolo de aquisição e reconhecimento, mas também naqueles que podem. Nós devemos pensar esta questão para o futuro do Aikido como uma comunidade mundial. Como devem se sentir aqueles que lêem a respeito ou vêem aikidoístas de alto nível de países de uma sólida base econômica como os Estados Unidos, França, Inglaterra e Japão, apenas para citar alguns? Como eles lidam com isso, se a única razão para que eles não tenham progredido é porque progredir está além de seus meios? Isto é motivo de orgulho para todos nós.

Mais assustador: eu descobri que o sistema hierarquizado que foi criado para organizar nossa sociedade aikidoísta cresceu enormemente no meio de muitos países. Eu conversei com estudantes de alguns lugares do mundo que pagam taxas exorbitantes para a mudança de faixa; acima de $500 até $600.00 por uma promoção à faixa preta. Esse preço pode chegar até o triplo dependendo dos padrões de vida locais! Essas taxas não são determinadas pelo topo, mas são o auge de vários níveis de “comissões” pagas através desta hierarquia que nós criamos.

Eu reconheço que os instrutores precisam viver, e que os dojos precisam coletar fundos para arcarem com seus gastos, mas o sistema que criamos não parece servir à maioria dos dojos que estão nos níveis mais baixos desta grande pirâmide. Eu tenho ouvido histórias a respeito de taxas exorbitantes cobradas por instrutores para poderem visitar dojos no exterior com o objetivo de dirigirem seminários. Não apenas taxas exorbitantes, mas muitos instrutores também exigem luxuosos preparativos de viagem, despesas de alojamento e entretenimento que deixam o dojo anfitrião com sérios débitos. Eu tenho ouvido sobre instrutores que dormem durante os exames embora a presença em seus seminários seja cara e obrigatória para a promoção. Me entristece ver instrutores que se escondem atrás de conceitos floreados e utilizam as palavras do Fundador com uma mão aberta para receberem uma taxa.

Outra faceta desse fenômeno em desenvolvimento é a criação, a produção e a venda de produtos para Akido: kimonos, hakamas, bokken, jo bolsas e outros acessórios, especialmente nos Estados Unidos. Muitos destes artigos são uma exigência em muitos dojos, e eu soube de instrutores que forçam estudantes a comprarem caros equipamentos antes de poderem participar de um seminário. Quando o fundador estava vivo, sua mulher Hatsu remendava o seu kimono e o seu hakkama até que estivessem surrados. O bokken utilizado em Iwama era o cabo de uma enxada, e o seu jo era o cabo de uma concha utilizada para regar a plantação nos campos. Eu espero que esses instrutores se lembrem de que a maioria, muito provavelmente, ao chegarem nos Estados Unidos só tinham um uniforme usado e que o bokken e o jo que eles traziam não eram caros e que provavelmente eram carregados em estojos feitos à mão.

Nos Estados Unidos, às vezes, parece que somos estudantes do jardim de infância vestidos com equipamentos de futebol para adultos. Nós nos perdemos em armadilhas materiais e nos esquecemos do verdadeiro espírito do Aikido. Futebol é jogado em todo o mundo… em muitos países, no entanto, é jogado apenas com uma bola…

Se pegarmos apenas uma porção do dinheiro que usamos em acessórios caros ou taxas de promoção e usá-las para melhorar nossas comunidades e a comunidade de outros, eu acredito que podemos dar um passo positivo em direção ao futuro do Aikido em uma escala global.

Se o Aikido permanece uma arte que é o mais puro ouro da terra, ou apenas uma placa de latão é responsabilidade de todos os instrutores. Forçar o avanço do Aikido de forma a estar fora do alcance da maior parte do mundo através de taxas para mudança de faixa exorbitantes, fora da realidade ou através do uso equipamentos caros é um problema que precisa ser discutido agora. Eu encontrei aikidoistas em porões com vazamentos na Mongólia ou em montanhas no Brasil que sabiam mais sobre a essência do Aikido do que alguns que têm a última moda em equipamentos de Aikido.

Eu sinto que é minha responsabilidade como instrutor levantar essas questões em lugar daqueles que provavelmente hesitariam em levantá-las por si próprios. Este é um sinal de alerta sendo tocado para chamar nossa atenção”.

Em todas as atividades da Nippon Kan – AHAN, as despesas de transporte e de acomodações de Homma Sensei e seu grupo são pagas pelo Quartel General da Nippon Kan. Todas as taxas que deveriam ser pagas a Homma Sensei são deixadas para que o dojo anfitrião possa financiar projetos comunitários locais. Homma Sensei também financia pessoalmente esses projetos com a receita provinda da venda de seus livros e de outros recursos privados. Se você tem interesse em conhecer a AHAN, por favor, acesse AHAN Projects em sua página na Internet ( ou envie um e-mail para

(tradução: William Soares)