Jason Graduates from the Nippon Kan Uchideshi Program with 100 Ukemi falls

December 30, 2005

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Congratulations to the graduating uchideshi! At Keiko Hajime, Jason Lowrey’s graduation from Nippon Kan’s uchideshi program ended with 100 ukemi falls! Nippon Kan usually has three to five uchideshi (live-in students) living at Nippon Kan at any given time. The motto for these hard working students is Uchideshi 24-7 which accurately describes their practice on and off the mat. Uchideshi …

Nippon Kan End-of-Year-New Year Activities

December 30, 2005

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Dec 30, 2005 – Jan 4th 2006 Nippon Kan’s annual end-of-year activities are a yearly tradition. A summary of this years events are chronicled below: Dec 30th, 2005 Keiko Osame (Last Practice of the Year). The dojo was full of students who came to Nippon Kan for the last practice of 2005. After practice everyone gathered in a circle on …

Service to the Homeless in Denver Comes to a Close for 2005

December 18, 2005

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Dec 18th, 2005 written by AHAN President Emily Busch Since it has been fifteen years since we been serving meals at the mission it is not unusual for us to occasionally bump into former residents of the mission that have now reintegrated themselves back into society. One such gentleman is Mr. Charles, who suffered severely from a spinal injury he …

Nippon Kan Youth Program End-of-Year Promotions

December 10, 2005

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December 10th, 2005. Written by Thomas Dammen Sensei Nippon Kan Youth Program InstructorThe Nippon Kan Youth Program year-end promotion class was held on December 10th. This special class was a celebration of achievement shared by students, families and friends. Over fifty students received certificates signed by Homma Kancho with ranks awarded ranging from Youth 10th kyu to 3rd kyu. This …

Youth Program Year-End Promotions

December 10, 2005

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December 10th, 2005 For the last thirty years at Nippon Kan, classes geared toward our younger members, age seven to fifteen have been called “children’s classes”. We have two “children’s” classes currently, one for general children members and one advanced class for our more experienced young members. Recently Homma Kancho was in the dojo during the time that the advanced …

Fundraising Seminar for Children with Cancer in Mexico

December 1, 2005

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December 1-5, 2005 written by Jason Lowrey AHAN Nippon Kan General Headquarters and AHAN Mexico Aikido,Take Musu Aiki (www.aikidomexico.com.mx) co-sponsored this third-annual fundraising seminar for children with cancer in Mexico. The seminar was held again this year at the Tecnologico de Monterrey (Technical University of Monterrey). AHAN Mexico Aikido has taken a very active and positive role as leaders in …

Shudo Maruyama, Founder of Kokikai Aikido Visits Nippon Kan

November 15, 2005

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November 15-17, 2005 Shudo Maruyama Sensei, accompanied by seven of his students from the East Coast, visited Nippon Kan this past November 15-17th, 2005. Over 100 students from Nippon Kan attended the one evening clinic taught by Maruyama Sensei on November 16th. To experience Maruyama Sensei’s unique teaching method was an interesting experience for Nippon Kan students, and everyone enjoyed …

The Last Session of Beginners Classes for 2005

November 8, 2005

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Nov 8, 2005 Every year Nippon Kan in Denver has thirty six sessions of beginner’s classes. This last beginner’s class for 2005 had twenty five new beginning students enrolled. This high attendance was a little surprising to staff since this last class of the years begins so late in the year and runs close to the holiday season. The staff …

AHAN Italy Activity Report

November 7, 2005

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November 7th, 2005 Samuel Onofri Sensei, coordinator for AHAN Italy and chief instructor at Kihon Dojo reported to Nippon Kan AHAN General Headquarters about recent activities in Italy. This past spring Homma Kancho visited Onofri Sensei to conduct a seminar in support of the Naturalment Centro-Sociale O.N.L.U.S. Center for young adults with mental disabilities. Samuel Sensei reported that funds raised …

Homma Kancho Visits Okaeri Dojo, Santo Aleizo Brazil

October 30, 2005

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October 30, 2005   After bidding the drummers farewell, Homma Kancho taught a special one day Aikido seminar October 29th, at the Brazilian Army Copacabana Beach Training Center for aikidoists in and around the Rio de Janeiro area. The next day Homma Kancho and Luc Leoni Sensei went to check on the Okaeri Dojo garden project in the mountain town …

Recognition for Nippon Kan in September–October 2005

October 22, 2005

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Recognition from the Turkey Kidney Foundation, Istanbul, Turkey for the awareness support seminar held September 24th -25th, 2005. Recognition from the Mayor of Matsukawa Village, Nagano Prefecture Japan for cultural promotion with the Kyogaku Drummers tour to Brazil October 19th -27th, 2005. Recognition from the Colorado Mongolian Association, Denver, Colorado for support of the Mongolian community of Denver. October 12th, …

Matsukawa Drummers, Mr. Eitaro Chino (Japanese)

October 19, 2005

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ワールドツアー2005 和太鼓コンサート IN ブラジル国 リオデジャネイロ 「心の響」 ブラジルで公演をしてみないか?日本館本間館長より話があった時は一瞬信じられない思いが頭を過ぎった。私達「信濃国松川響岳太鼓」は過去に10回の海外公演をこなしては来ているものの、ブラジルとは無縁の世界であったし考えてもいなかった。昨年、本間先生の日本館AHAN人道支援活動の一環として参加させてもらってアメリカ公演を終えて間もない時の話であったし、昨年のアメリカ公演も一時は中止を考えざるを得ない状況の中、本間先生の取り計らいで実現できた公演を終えたばかりの言葉だったからである。昨年のアメリカ公演は予定していた企画が壊れ、身動きの取れない状況下に置かれた私たちを導いてくれたのが本間先生であった。しかも、舞台の用意も今までにない素晴らしいステージを用意してくれたのである。私は、感謝の気持ちは当然ではあるがそれ以上に本間先生の手腕と実力を思い知らされたのである。故に今回のブラジル公演も中途半端な気持ちでは受けられない、私たちの下手な演奏や行動が本間先生の信用を損なうことになりかねない、そのことが頭から離れなかった。しかし、このことをメンバーに話したところみな真剣に論議をし、結論としてブラジルでの公演を決意した。遠くアメリカと日本での打ち合わせは全てメールと、たまの電話であるが約10ヶ月の月日を掛けて企画してきた。とは言っても私たちは練習が主体で全て本間先生の企画、交渉というお膳立てではあったのだが・・・。 私たちは、年を明けてから週2回、7月からは原則毎日の練習に加え、国内公演も極力ブラジル公演に向けたポジションで取り組もうとするが、配役もなかなか纏まらずまた練習も思うように仕上がっては行かなかった。しかし、私たちの海外公演の大きな目的は勿論、他文化の世界で日本の和太鼓を演奏し日本の良さ、日本の文化を知ってもらうこともあるが一番はメンバーの目的意識による自己研鑽の醸成、仲間意識の連携強化を図ることを主流に、また見聞を広げ個々の感性を高めることにもある。それが創作太鼓チームとしては重大な要素でもあるからだ。それゆえに普段の練習には意味も意義もあり大切な時間であった。ブラジル公演も間近となりようやく満足とはいえないがある程度納得できる状態にこぎつけてブラジルに向かった。 話には聞いてはいたがブラジルのリオに着くまでは約32時間を費やし、さすがに日本から一番遠い国であることを実感した。リオに着くと在リオデジャネイロ日本国総領事館から吉田氏と御付きの人、また本間館長をはじめ日本館AHANブラジル支部のルック氏とアルバド氏などの出迎えにより無事ブラジルの地に足を踏み入れた。この時私たちは本間館長の顔をみてホッとしたのが正直な思いであった。その後滞在期間中お世話になる小原さんの家に着くと同時に、翌日からの公演準備のため、梱包した太鼓道具一式の組立や調整などを済ませ万感の思いでブラジル公演の始まりにメンバー全員が既に思いを寄せていた。 今回の公演は勿論日本館AHANの主催であるが、日系協会も関わっていることを本間先生から聞かされていた。そして、今回の公演の意義は何であるか・・・という私たちに託されたテーマもあった。それは、ただ単に和大鼓コンサートではなく国際交流、親善、人道支援など大きな意義を持っていること、即ち長い間、日本・ブラジルの架け橋となって「日本の信用」を築き上げた日系ブラジル人の皆様への慰労と感謝を込めて、日本伝統文化の紹介により、ブラジルに於ける日本(人)の精神性の理解を深め、強いては日本・ブラジルの更なる相互理解に繋がることを願って、日本文化に疎遠となりがちな日系の子供達に日本文化を再認識させ、先代の苦労を思う心が啓蒙されることを願って、そして響岳大鼓がブラジル日系人のリプゼンティブとして、現地社会に「大鼓演奏」というパフォーマンスを持って「ブラジル日系人」の存在をアピールできたら・・・と。このことは、口には出さないまでも大きくプレッシャーとして圧し掛かっていたのは事実であったし、勿論これに答えるべく厳しい練習を積んできたこたは言うまでもない。今回の演奏は5回であったが、振り返ってみるとあっという間の出来事という印象が残った公演でもあった。それは滞在期間7日間という短い間でブラジル:リオデジャネイロという見どころいっぱいの地を堪能できたこと、そして何よりも私たちの打つ大鼓がブラジル人、また日系人の方々等々へ受け入れられたという実感があったからと思っている。その裏には長い道のりの上、また、大鼓公演は準備も

Matsukawa Kyogaku Taiko Drummers Rio de Janeiro Concert Series.

October 19, 2005

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Crowds of over 2000 go wild in Brazil! October 19-27, 2005 A photo album for the tour can be found in the accompanying article Sixteen Drummers from Matsukawa. Written by Gaku Homma, Nippon Kan Kancho link here. One of Nippon Kan AHAN General Headquarters most interesting and successful sponsored activities in 2005 was the Matsukawa Taiko Drummers World Tour 2005 …

Nippon Kan’s 15th Annual Fall Volunteer Project

October 15, 2005

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Oct 15th, 2005 On October 15th, Nippon Kan staff, students, families and friends spent the day at our 15th annual community service project “Put the Beds to Bed”. This project is part of a city-wide program adopted by the Denver Parks and Recreation department that originated at Nippon Kan. This year was the fifteenth year that Nippon Kan students have …

AHAN General Headquarters Sends Doctor to Nicaragua

October 14, 2005

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October 14-18, 2005 Nippon Kan Instructor, Dr. Ray Howe was asked by AHAN General Headquarters to go to Nicaragua to assist in the diagnosis and care of AHAN Nicaragua student Armando Lopez. Armando, a young man of twenty, has already lost one leg above the knee to cancer. Armando’s answer to the cancer that took his leg was to enroll …