A Long Whispering at the age of 68…

K L

With your support and under your protection

When  Nippon  Kan  was  founded,  it  was  just  me  and  a  few  others.    It’s  been  43  years  since  then,  and  it’s  been  quite  some  time  since  Nippon  Kan  was  no  longer  a  small  Aikido  group  in  a  town.    Unlike  a  business  entity,  a  Dojo  does  not  pay  wages  but  collects  monthly  dues  from  its  students.    However,  a  Dojo  like  Nippon  Kan,  which  runs  and  manages large  scale  projects,  must  maintain  a  structure  and  means  to  operate  like  a  business  entity  to  continue  running  its  operations smoothly.    And  every  one  of  you  are  an  essential  talent  and  manpower  and  critical  to  the  operations  of  Nippon  Kan.  A  dojo  is  where  all  students  start  out  with  a  white  belt.    Some  students  areappointed  to  be  instructors  while  others  are  assigned  to  take  on  important  tasks  behind  the  scene  after  having  risen  through  the  ranks.    I  have  always  considered  not  only  how  long  any  candidate  has  been  with  Nippon  Kan,  but  whether  the  person  has  developed

an  understanding  of  “how  Nippon  Kan  Aikido  ought  to  be”  as  well  as  how  much  the  person  and  I  have  been  able  to  develop  a  trusting  relationship.    This  is  not  entirely  unique  to  Nippon  Kan,  and  it’s  rather  similar  to  how  Major  League  Baseball  teams  are  managed.    That  is,  while  the  names  of  the  teams  remain  the  same  and  each  team  has  its  own  unique  history  and  characters,  coaches  and  players  tend  to  change  on  a  constant  basis.    

Nippon  Kan  has  seen  many  talented  people  come  and  go  for  the  past  43  years,  and  I  have  turned  68  years  old  on  the  12th.    With  much  dedication  and  support  from  many  a  Nippon  Kan  students  from  the  past  as  well  as  from  all  the  current  Nippon  Kan  students,  including  all  of  you,  I  have  been  able  to  lead  and  grow  Nippon  Kan  as  it  is  known  today.

Yet,  as  we  may  not  be  aware  of  all  the  changes  that  happen  in  our  life,  such  a  tendency  happens  to  a  Dojo  like  Nippon  Kan  as  well.    In  other  words,  while  many  students  have  grown  through  the  ranks  to  taken  on  various  important  tasks,  I  sometimes  cannot  feel  as  though  they  have  not  yet  matured  to  run  the  organization.

Bluntly  yet  candidly,  I  think  some  of  high-ranking  HAKAMA  KAI  members  may  not  yet  have  realized  that  the  management  structure  of  Nippon  Kan  Dojo  is  having  to  drastically  change  from  when  I  had  long  been  the  main  manager  with  late  Emily  as  the  right-hand  person.      I  expect  HAKAMA  KAI  members  to  renew  your  commitment  and  dedicati

on  as  leaders  to  step  up  to  the  plate  toward  running  and  managing\  the  operations  of  Nippon  Kan  into  the  future.    As  you  know  through  my  reports  on  Nippon  Kan’s  homepage  and  Facebook  postings,  AHAN’s  activities  have  continued  to  expand  greatly  mainly  in  Southeast  Asia.   AHAN’s  accomplishments  and  continued  activities  are  what  all  of  you  can  certainly  be  proud  of.    Please  be  reminded  that  no  other  dojo  to  my  knowledge  has  achieved  what AHAN  Nippon  Kan  has  achieved  or  comes  closes  to  how  AHAN  Nippon  Kan  continues  to  contribute  to  the  betterment  of  the  world.

  On  the  other  hand,  as  AHAN  operations  have  taken  up  much  of  my  time  in  the recent  years,  I  have  had  to  reply  on  all  of  you  to  run  the  Nippon  Kan  Honbu  (HQ)  Dojo.    And  I  cannot  help  seeing  a  “doughnut  effect”  where  Nippon  Kan  Honbu  Dojo  as  the  core  with  AHAN  activities  as  the  ring.    For  example,  while  the  number  of  students  in  Beginners  Classes  has  remained  relatively  constant,  there  has  been  declines  in  the  number  of  students  who  sign  up  to  regular  classes  after  having  completed  Beginners  Classes.    As  a  result,  the  number  of  students  with  white  belt,  yellow  belt  or  green  belt  has  been  very  small.    I  must  be  cautious  and  clarify  an  important  point:    I  am  not  questioning  the  effectiveness  of  instructors  to  lead  and  teach  a  class,  because  I  am  the  one  who  has  appointed  every  one  of  instructors  every  time  by  a  set  of  logical  and  unique  reasons.    Then  why  are  we  seeing  the  trend  that  has  made  the  body  of  students  with  fewer  white,  yellow  or  green  belts?    The  answer  is  rather  clear  than  murky.    The  Dojo  is  not  seen  as  an  energetic  or  lively  place.    The  ambience  of  the  Dojo  is  like  that  of  a  gathering  after  a  funeral,  and  it’s  totally  different  from  the  ambience  of  a  party  after  a  wedding  ceremony.    In  other  words,  Nippon  Kan  may  have  become  like  a  classy  Polo  Club  that  may  appear  as  intimidating,  due  to  its  long  history  and  experience,  for  beginners  to  frankly  and  casually  stay  to  get  acquainted.    What  I  encountered  during  a  festival  in  a  little  village  in  Italy  after  a  seminar  I  had  led  made  me  think  deeply.    It’s  about  the  attached  photo.    Participants  from  other  dojo  who  had  attended  the  seminar  were  doing  Aikido  demonstrations.    According  to  Michele Sensei,  they  were  from  a  dojo  of  only  5  members.    Although  their  skill  levels  were  not  of  an  astonishing  level  and  we  were  among  the  few  to  stop  and  watch  them  perform,  their  dedication  to  and  enthusiasm  in  the  practice  of  Aikido  brought  back  the  memories  from  when  I  first  founded  a  dojo  long  ago  and  made  me  think  to  myself, 

Today’s  Nippon  Kan  has  forgotten  this  passion.” And  Nippon  Kan  in  this  context  stares  right  at  me  as  well.    

  Nippon  Kan’s  way  of  thinking  is  “Then  what  do  we  do  about  it?”,  instead  of  standing  still  about  a  lackluster  retention  rate  of  non-HAKAMA  level  members,  and  such  thinking  and  approach  is  indeed  what  Nippon  Kan’s  Engaged  Budoism  is  about.    And  this  is  what  I  felt  by  witnessing  a  small  Aikido  demonstration  in  Italy.  As  Madalyn  and  Jason  have  stepped  up  to  the  plate  to  teach  Beginners  Classes  after  we  had  to  see  off  Roxanne  relocate  to  out  of  the  state  with  our  well  wishes  for  her  to  pursue  a  career  opportunity  and  with  Yuji  focusing  on  his  studies  toward  graduation,  we  have  seen  a  higher  rate  of  completion  among  beginners,  and  some  of  them  decide  to  sign  up  for  regular  classes.    Yet,  we  still  need  to  up  our  efforts  to  retain  these  new  regular  members  with  us  for  much  longer.    A  request  for  instructors  and  all  the  staffs  behind  the  scene  is  for  all  of  you  to  actively  and  positively  help  new  members  set  goals  for  them  to  achieve,  e.g.  the  next  belt  promotion.    Please  don’t  think,  “It  doesn’t  really  benefit  me  to  practice  with  newbies.”

Please  recall  when  you  had  your  first  step  into  Nippon  Kan  on  your  first  day,  and  interact  with  new  members  ccordingly.    Practicing  with  such  an  attitude  is  also  an  important  part  of  your  own  endeavor  in  the  practice  of  Aikido  because “unless  you  know  the  stuff,  you  cannot  teach  the  stuff.”

In  fact,  any  traditional  dojo  does  not  have  any  mirror  within  it.    It  is  because  of  a  motto  of  “You  should  see  yourself  in  others.”,  and  when  less  experienced  disciples  imitate  and  mirror  your  movements,  your  own  waza(technique)’  becomes  complete.    

 I  would  like  all  instructors,  especially  the  younger  generation  of  instructors,  to  live  by  the  credo  below.  “Do  it  first;  Clarify  why  and  how  and  have  them  listen  to  you;  Tell  them  to  do  it;  and  Keep  encouraging  them  to  keep  them  motivated;  Or  else,  they  will  not  follow  you.”  Also,  please  understand  that  public  reviews  such  as  the  number  of  “Likes” on  Aikido  Nippon  Kan’s  Facebook  page,  google  reviews  and  yelp  reviews  can  be  a  good  way  of  Public  Relations  activity.    And  help  from  HAKAMA  KAI  members  and  students  are  called  for  to  aim  for  achieving  the  highest  possible  reviews,  that  is  in  most  cases  5  Stars.  Finally, “Free  pass”  tickets  will  be  issued  to  instructors  soon.    “Free  pass”  tickets  can  be  used  when  organizing  a  “Let’s  Get  to  Know  Each  Other  Dinner”  gathering  after  a  practice.    Please  present  a  “Free  pass”  ticket  to  a  waitperson  before  ordering  a  meal  of  your  choice.    Also,  the  Musubi  Bar,  the  patio  section  in  the  deepest  area  of  the  Garden  can  be  used  for  such  a  mingling  opportunity  among  Nippon  Kan  members.    For  the  main  purpose  and  the  origin  of  the  Musubi  Bar  is  to  provide  a  welcoming  and  dedicated  environment  for  socializing  occasions,  please  feel  free  to  spread  the  word  and  invite one  another  to  have  a  good  time  getting  to  know  one  another  after  a  practice.    Also,  any  of  you  are  welcomed  to  plan  a  potluck  party  and  host  it  in  the  Nippon  Kan  Garden.  As  the  issuing  of  Students  Newsletter  has  been  resumed,  and  the  first  issue  has  been  sent  out,  the  main  purpose  of  the  Newsletter  is  “to  bring  students  and  Nippon  Kan  Dojo  closer  together”,  as  I  explained  during  the  meeting  past  month.    This  is  one  of  positive  actions,  instead  of  ‘just  observing  the  changing  situation  and  seeing  it  continuing  to  develop’.  Thank  you  to  all  of  you  for  your  continued  support  thus  far  as  well  as  your  continued  commitment  and  dedication  for  the  future  of  Nippon  Kan  as  well  as  our  future.

And  I  very  much  look  forward  to  continuing  working  with  you  while  we  all  strive  for  creating  synergy  among  all  of  us  to  further  the  mission  of  Nippon  Kan  into  the  future.From  AHAN  Nippon  Kan  supported  Bilay  House  in  Ratchaburi  Province  in  Thailand  near  the  border  with  Myanmar.

Gaku  Homma

Founder  &  Kancho

AHAN  AIKIDO  Nippon  Kan